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Les bienfaits du sauna chez les sportifs

Par Chloé - Le 3 novembre 2023

sauna
Crédit : gpointstudio

Le sauna, un rituel ancestral de bien-être, s’est imposé comme un allié inestimable chez les sportifs. 

Loin d’être une simple expérience de relaxation, le sauna offre une multitude d’avantages pour les athlètes, améliorant à la fois leurs performances et leur récupération. 

Dans cet article, nous plongerons dans l’univers de la chaleur bienfaisante du sauna, expliquerons en quoi il consiste, mettrons en lumière ses nombreux bienfaits pour les sportifs, et donnerons des conseils pratiques sur la durée idéale pour profiter de ses effets. 

Découvrons comment cet ancien rituel peut devenir un atout de taille pour quiconque s’adonne au CrossFit ®* ou à toute autre discipline sportive exigeante.

Qu’est-ce qu’un sauna ?

Un sauna est une pièce dédiée à l’exposition de personnes à la chaleur sèche à des fins de relaxation. Les saunas sont réputés pour leurs nombreux bienfaits, qui vont d’une relaxation accrue à un meilleur sommeil, en passant par une diminution des douleurs post-entraînement.

Il existe une myriade de variantes de saunas : saunas secs, salles de sel, saunas humides et saunas infrarouges. Les hammams sont similaires, mais ne sont pas techniquement un type de sauna.

Pourquoi les sportifs utilisent-ils des saunas ? 

La principale raison pour laquelle de nombreux athlètes utilisent les saunas est la récupération et la performance. Découvrez l’importance de la récupération passive. Des recherches suggèrent que l’utilisation du sauna peut améliorer la récupération après le sport et les performances d’un grand nombre d’athlètes. 

Combien de temps faut-il rester dans un sauna ? 

La plupart des gens sont d’accord sur un point : si c’est la première fois que vous utilisez un sauna, commencez par une petite séance. Tant que vous n’avez pas essayé, vous ne pouvez pas savoir comment votre corps réagira aux températures élevées. Une durée de 5 à 20 minutes semble être une durée optimale. En règle générale, une durée de cinq à dix minutes est un bon point de départ pour les débutants.

Quelle que soit la durée, il est essentiel de s’hydrater suffisamment. Le risque de déshydratation augmente avec le temps passé dans le sauna. C’est pourquoi la plupart des études sur l’utilisation du sauna se limitent à 20 minutes ou moins. Pour certaines personnes, en particulier dans des pays comme la Finlande où les utilisateurs de sauna ont passé de nombreuses années à s’adapter à des bains de sauna longs et réguliers, les séances peuvent durer plus de 20 minutes.

Quand utiliser un sauna ?

En raison des avantages considérables du sauna pour la récupération musculaire et la relaxation, le meilleur moment pour entrer dans le sauna est après votre séance d’entraînement. 

Vos muscles vous remercieront et vous pourrez vous détendre en sachant que tout le travail a déjà été fait. La recherche suggère que le sauna après un exercice cardiovasculaire aide votre corps à récupérer en réduisant le stress oxydatif.

Les bienfaits du sauna

L’utilisation régulière du sauna a été corrélée à un meilleur sommeil, à un système immunitaire plus fort, à un soulagement de la douleur, à des avantages pour la santé mentale, à la désintoxication et à une réduction du risque de maladie cardiovasculaire. 

Réduction du stress

Il ne faut pas sous-estimer les effets calmants d’une position assise tranquille pendant quelques minutes. Ajoutez à cela un environnement chaud où vos muscles peuvent se détendre pleinement, et vous obtenez la recette parfaite pour lutter contre le stress.

Soulagement de la douleur

Lorsque vos muscles se détendent complètement, le relâchement de la tension peut entraîner un soulagement de la douleur. Cela est particulièrement vrai si votre douleur est due à des muscles tendus ou à des courbatures.

Amélioration du sommeil

La relaxation musculaire indique à votre corps qu’il est temps de dormir. Un sauna le soir peut donc vous aider à trouver un sommeil de qualité. Vous pouvez aussi améliorer votre sommeil grâce à ces aliments.

Perte de poids

La perte de poids que vous constatez immédiatement après un sauna est due à la perte d’eau, qui n’est pas permanente et vous devez veiller à ne pas vous déshydrater. Mais les températures élevées peuvent également augmenter votre rythme cardiaque, ce qui vous permet de brûler des calories supplémentaires après votre séance d’entraînement.

Désintoxication

Les toxines sont présentes dans presque tout ce que nous mangeons, portons et respirons, et les saunas peuvent aider à les éliminer. Lorsque vous transpirez, votre corps évacue les impuretés et les toxines par la peau, ce qui peut améliorer les tâches et les imperfections et s’avérer extrêmement bénéfique pour votre bien-être général.

Un système immunitaire plus fort

Les recherches montrent que même une seule séance de sauna peut renforcer votre système immunitaire. C’est donc un excellent moyen d’éviter la saison des rhumes et des grippes. 

Comme partout, il existe aussi des inconvénients. Certaines conditions médicales augmentent le risque d’effets secondaires, et le sauna peut être dangereux s’il est mal utilisé (étourdissement, inconfort dû à la chaleur, hypotension…). Il est recommandé de consulter un médecin si vous souffrez de certaines maladies.

Le sauna représente bien plus qu’un simple moment de détente. C’est un outil polyvalent et efficace qui peut contribuer de manière significative à l’amélioration des performances et à la récupération des sportifs. 

Ses bienfaits sur la circulation sanguine, la détente musculaire, la réduction du stress, et l’élimination des toxines en font un incontournable pour les athlètes à la recherche d’un avantage concurrentiel. Cependant, il est essentiel de l’aborder avec précaution et de respecter les recommandations quant à la durée et à la fréquence des sessions. 

En intégrant judicieusement le sauna dans votre routine d’entraînement, vous pourrez potentiellement repousser vos limites, éviter les blessures et maximiser votre potentiel athlétique.

crossfit elie margerin vs laura mugnier

Source : Barbend

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